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即便是“老虎”伍兹,也无法凭一己之力挽救高尔夫运动

2023-05-07 16:04:41 795

摘要:4月6日,泰格·伍兹在2018年美国大师赛第二轮比赛中。在一个流行IMAX动作电影和终极格斗的时代,高尔夫这项悠闲的运动面临着一个残酷的现实:最大的吸引力停留在一位现年42岁且背部有伤的人身上了。泰格·伍兹这位无可比拟的明星在周四回到了大师...

4月6日,泰格·伍兹在2018年美国大师赛第二轮比赛中。

在一个流行IMAX动作电影和终极格斗的时代,高尔夫这项悠闲的运动面临着一个残酷的现实:最大的吸引力停留在一位现年42岁且背部有伤的人身上了。

泰格·伍兹这位无可比拟的明星在周四回到了大师赛。高尔夫球迷们、以及价值700亿美元的高尔夫产业,都为他重新成为人气球员而激动不已。如果他能从延续了10年的伤病和丑闻中恢复,他能重振高尔夫这一最受美国总统欢迎的休闲运动吗(从艾森豪威尔到奥巴马再到特朗普,多位美国总统都非常热爱高尔夫)?

答案也许是否定的。在伍兹职业生涯早期,高尔夫是一项更为健康、更受欢迎的运动。高尔夫咨询公司Pellucid Corp.的创始人吉姆•柯本哈沃(Jim Koppenhaver)表示,即使在那个时候,电视台、赞助商和赛事组织者都能从伍兹的巨大成功中获益颇丰。

柯本哈沃说:“这与核心产业的状况几乎没有任何关系,核心产业是经营高尔夫器材、组织比赛、产生收入和创造就业。”

吸引年轻人

美国国家高尔夫基金会(National Golf Foundation)的数据显示,在2016年,美国仅有2380万名高尔夫球手,而在2003年球手的数量达到峰值,为3060万。仅2016年一年,美国全国就有230个高尔夫球场永久关闭。

由于一场比赛耗时长达四个小时,且设备和草地的费用高昂,以及运动本身的高难度和给人的挫败感,打高尔夫的人越来越少。为了吸引年轻一代,高尔夫的高层们尝试了六洞制的球场,甚至尝试更大的洞。Topgolf是一家经营高尔夫球练习场的公司,他们建造像高端保龄球馆一样的场馆来吸引新顾客。这些场馆里有大屏电视,还提供鸡肉夹心华夫饼、桑格里亚汽酒和玛格丽塔酒。

想象一下,如果顾客们能看到一个处在上升期的伍兹,他们将感到多么兴奋。当伍兹在上个月的瓦尔斯帕锦标赛(Valspar Championship)上获得第二名的时候,美国全国广播公司(NBC)的收视率比前一年比赛时高出了190个百分点。据Sports Media Watch报道,那场决赛当晚的收视率高于自2014年以来的每届美国职业高尔夫球锦标赛(PGA)、自2013年以来的每一届美国高尔夫公开赛以及自2000年以来的每一届英国高尔夫公开赛。

必看的电视转播

今年1月,伍兹在农夫保险公开赛(Farmers Insurance Open)上的排名是第23位,但即使在他出局后,哥伦比亚广播公司(CBS)的收视率依然保持上升。当CBS为了报道一些附加赛而在高尔夫频道网(Golf Channel)进行转播后,伍兹的比赛是该电视网上收视率最高的节目。

CBS体育主席肖恩·麦克马纳斯(Sean McManus)谈到“伍兹效应”时说:“这和体育电视转播的一切一样,都是自然而然的。”

果然,各大公司都将赌注押在了伍兹身上。2016年12月,日本普利司通公司(Bridgestone Corp.)与伍兹签署了一项多年的赞助协议,并于最近发行了一款印有伍兹姓氏的高尔夫球。

去年早些时候,在伍兹之前的赞助商耐克公司退出了高尔夫器材的业务之后,泰勒梅高尔夫公司(Taylor Made Golf Co.)签下了伍兹,让他使用泰勒梅的球杆。而曾经的赞助商百事公司还未重新赞助伍兹。根据尼尔森公司(Nielsen)的一项分析,伍兹在比赛时,伍兹的赞助商比对手的赞助商能有更多的时间出现在屏幕上。《福布斯》杂志的数据显示,作为全球收入最高的运动员之一,伍兹去年的代言收入为3700万美元,而他巅峰期的代言收入为一亿美元。

飙升的行情

无论“伍兹效应”有多大的局限性,投资者都在推高与高尔夫相关的股票。体育用品制造商卡拉威高尔夫球公司(Callaway Golf Co.)今年股票上涨了20%。拥有高尔夫品牌Titleist、Pinnacle和FootJoy的Acushnet控股公司股价上涨11%。杰富瑞公司(Jefferies LLC)的分析师兰德尔•科尼克(Randal Konik)将其归因于行业动荡,伍兹并非最大的原因。

“对高尔夫有好处的是这种供应与需求匹配的观念。”科尼克说,伍兹确实有助于高尔夫的发展,但“高尔夫并不需要老虎伍兹。”

这可能对高尔夫有好处,因为伍兹不再是一个可靠的赌注。从2009年开始,他闹得沸沸扬扬的婚外情,以及后来在性瘾康复所的一段时间,让他损失了不少赞助商,包括佳得乐公司(Gatorade Co.)、宝洁旗下的吉列(Procter & Gamble Co.’s Gillette)和美国电话电报公司(AT&T Inc)。

最近,伍兹遭遇了一系列不同的伤病,包括一个需要四次手术的背部伤病。更糟糕的是,他去年5月被捕,被控酒后驾车。毒理学报告发现他的体内有止痛药和安眠药的成分。

新一代的高尔夫明星,如乔丹·斯皮斯(Jordan Spieth)、罗里·麦克罗伊(Rory McIlroy)、达斯汀·约翰逊(Dustin Johnson)和布巴·沃森(Bubba Watson)都无法重现伍兹的巅峰状态。

“老虎伍兹和年轻的明星们可以吸引观众,但高尔夫产业需要以让他们真正爱上甚至参与这项运动,正如‘牵马到河易,强马饮水难’。”圣地亚哥州立大学市场营销系主任乔·贝尔奇(Joe Belch)说,“业内人士都知道,他们不能只靠老虎伍兹让高尔夫重回昔日的辉煌。他们必须继续在草根基层下功夫,让年轻人参与到高尔夫中来。”

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声明:本文由懒熊体育编译自Bloomberg,原作者 Kim Bhasin 和 Eben Novy-Williams。

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